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「秋は食欲が増える」は嘘!?秋に太りやすい5つの理由

2019.10.15
食欲の秋 秋に太る原因

「食欲の秋」という言葉がある通り、秋は他の季節と比べて食欲が増すような気がしますよね。しかし、その食欲は、果たして本物の食欲なのでしょうか。今回は、栄養学を専門とする筆者が、どうして秋になると食欲が増すと感じるのか、そしてその対処法を紹介していきます。

1、秋は日照時間が短く「食べること」に夢中になりやすい

日照時間が短くなっていくことが、秋に食欲が増す理由の1つとして考えられます。夕方6時頃まで明るかったのに、最近はもう暗いなぁなど日の入りの時間がどんどん早くなるので、日照時間の変化を実感できますよね。

日照時間が短くなると、「セロトニン」の分泌が減少する傾向にあります。セロトニンは、幸せホルモンとも呼ばれ、精神を安定させたり、幸せを感じさせたりする作用があります。

精神の安定とダイエットとは深い関係があるんです。

私たちが食欲を感じるメカニズムは血糖値の低下やホルモンによるものなどさまざまですが、大きく左右しているのが「気持ち」だからです。何となく寂しい、心が満たされないという心境になると、つい食べすぎてしまうことがありますよね。これは人間が食べることで、幸せを感じることができるからです。

秋はセロトニンの分泌が減ることで、食べることに夢中になりやすいと言えます。解決策としては、食べることに快楽を求めないことです。食べて満たされるのは一瞬だけ。運動や趣味など、他にもリフレッシュにする手段を見つけておくと良いでしょう。

誰でも“幸せ体質”になれる!手軽にセロトニンを増やす5つの方法

2、「食欲の秋だから・・・」という思い込み

秋のスイーツ

秋といえばサンマやさつまいも、松茸、栗などおいしい食べ物がたくさんありますよね。秋に食欲が増したと感じる理由として、おいしい食べ物がたくさんあるということが考えられます。

「秋だからおいしいものを食べたい!」「旬のものを食べておかないと!」という気持ちが働くことで食欲が増していると考えられます。しかし、空腹になっているわけではありません。思い込みの力が働いているのです。

“季節限定”という言葉に弱い方は、特に注意が必要。気候が良いからと、朝から晩まで秋のおいしいもの食べ歩きツアーなんていう企画はしないようにしましょう。

3、秋はスイーツの季節!?糖質の誘惑が多いから

かぼちゃスイーツ

秋になると続々と登場するのが、かぼちゃや栗、さつまいもなどを使ってスイーツ。普段は甘いモノを控えているという方でもつい惹かれてしまうくらい、おいしそうなスイーツがたくさん出てきます。夏はアイスやかき氷といった比較的さっぱりしたスイーツが多いですが、秋はこってり濃厚なスイーツが多いのも特徴。水分量が少ないスイーツはその分カロリーもぎゅっと詰まっていることがありますよ。

さらに、脳には「報酬系」というものがあり、おいしいものを食べると幸福感を感じ、報酬系が強化されます。すると、再びおいしいものを食べたい!と感じるようになります。

秋限定のかぼちゃスイーツに手を出すと・・・そのおいしさに報酬系が反応し次々と新しいかぼちゃスイーツを食べてしまうことになるかもしれません。中毒性のある甘いスイーツには、手を出し過ぎないことが大切です。

4、夏バテのあとは「食欲の秋」を感じやすい

人によっては、秋はいつもより食べる量が増すと感じる方もいるでしょう。それは、夏バテが関係している可能性が考えられます。

夏バテの状態だと食欲が減退してしまいます。秋になると気温が下がり涼しくなるので、夏バテも解消され食欲が戻ります。夏にあまり食べていなかった分、秋にいつも通り食べているだけでも「食欲が増した」と錯覚してしまうのです。

そこで通常の食事量に戻すだけなら問題ないですが、勢いに任せて食べ過ぎてしまうのは危険。日常の活動量、運動量が変わらないのに夏よりも食べれば太ってしまう原因にもなります。暑い夏には受け付けなかった揚げ物やこってりした料理を好んで食べるのも、カロリーオーバーになる要因です。

夏バテによる食欲不振があった方は、秋は食べ過ぎてしまわないよう注意が必要です。食べ過ぎを自覚するには、よく噛んでゆっくりと食べること。そうすることで満腹中枢が刺激され、適量で満足できるはずです。

5、秋は体型への意識が薄れて「食欲に負ける」

緩い服の女性

露出が減り、ゆるっとしたシルエットの服が増える秋は、体型をスリムに保ちたいという意識が薄れがちです。夏なら腹八分目で抑えられていたのが、気持ちの緩みから満腹まで食べてしまうこともあるでしょう。特にお腹がゆるい洋服で隠されていると、油断してしまいます。

海やプールに予定もなくなり、秋はダイエットのモチベーションも下がる時期です。

そんなときこそ、鏡を見ることを習慣にしていきましょう。お風呂に入る際には、体型を日々チェックしてみてください。これをするかしないかで、食欲も変わってきます。また、痩せるモチベーションとなるような計画を立てるのも良いですね。食欲の秋に甘える気持ちがなくなってきますよ。

 

自分次第で「食欲の秋」じゃなくなる!?

「食欲の秋」と言われますが、秋になると食欲が増すのには確かに理由があります。しかしいずれも、気持ちや行動次第でコントローることが分かりましたね。これを知った上で、食欲をコントロールすることがダイエットでは大切になってきます。ダイエットに取り組んでいる方は食欲の秋も食べ過ぎずに秋を乗り切りましょう。

監修・執筆:中野卓
大学では栄養学、大学院では運動生理学を専攻。現在はスポーツ科学の研究に携わる。プライベートでは筋トレが日課。ダイエットやトレーニングに関する情報を発信していく。

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