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腸活って何?腸内環境が整うとどうなるの?腸内環境を整える食べ物や食事もご紹介

2018.8.3

腸内環境腸活とは、腸によい食べ物や食事などで腸内環境を整えて、健康な体を手に入れる活動のことです。と言われても、「腸によい食べ物って何?」「腸内環境が整うとどうなるの?」と疑問が出てくる方も多いと思います。今回のテーマはそんな腸活について。腸活とは何なのか?を詳しくみていこうと思います。

腸内環境とは何?

腸活の話をする前に、腸内環境についてお話をします。腸内には、免疫力を司る腸内細菌が存在しています。腸内細菌には種類があって、その1つがCMなどでもよく耳にする善玉菌。それに対して悪玉菌、そして優勢な方に付く日和見細菌がいます。善玉菌が2割、悪玉菌が1割、日和見細菌が7割で腸内には存在していて、それぞれがグループを作って腸内に生息をしている様子を顕微鏡で見るとまるでお花畑のように見えることから、腸内フローラと呼ばれています。このような菌が1,000種類、100兆個も腸の中には存在しているのです。この腸内環境がどのような状態なのかを知る簡単な方法が、お通じの様子です。いわゆるバナナ状の便が毎日規則正しく出ているのが理想とされています。

腸内環境が整うとどうなるの?

それでは腸内環境が整うと、どのような良いことがあるのでしょうか?先ほどの話からも分かるように、腸内環境が整うことでお通じの改善が期待できます。それだけでも、便秘や下痢ぎみで悩まされている人には嬉しいことですよね。それに、腸とお肌は実は一枚続きになっています。管を思い浮かべてください。管の内側が腸、外側がお肌です。なので、腸が整うことで、吹き出物などの出来やすいお肌が綺麗になることもあるのです。また、腸内細菌は免疫力を司ると言われています。そのため、腸内環境が整うことで、免疫力がうまく働かないことが原因といわれている花粉症が改善することも考えられます。

脳と腸は繋がっている?脳腸相関とは

それだけではありません!ストレスを感じると、下痢をしてしまったりする事ってありますよね。このように、脳と腸は繋がっていることは以前からいわれています。これを、脳腸相関といい、脳と腸は濃密に繋がっているのです。そして、ストレスで下痢をするように、脳が腸に影響するだけではなく、その逆で、腸が脳に影響することもあるのです。
皆さんは、セロトニンって聞いたことありますか?脳が幸せだなぁと感じる元となる幸せ物質の一つなのですが、このセロトニンが腸の中で作られていることが最近になって分かってきたのです。先ほど出てきた腸内フローラは、セロトニンの生成に関与しています。つまり、腸内細菌が整うと幸せを感じやすくなるということも考えられるのです。

腸内環境を整えるには?

それでは、どうすれば腸内環境は整うのでしょうか?整えるのに有効なのが食事です。日本には、古来から腸に良いとされる食べ物がたくさんあります。それが、発酵食品です。発酵食品とは、味噌、しょうゆ、納豆、ぬか漬けなどです。これらの発酵食品には、腸の中で良い働きをしてくれる酵母や細菌が多く含まれていて、それらのものが腸内フローラを有用菌へと変えてくれると考えられているのです。
このような働きをしてくれる食べ物のことを『プロバイオティクス』と言います。プロバイオティクスには、今あげた日本古来の食べ物以外にも、ヨーグルトやキムチなどもあります。プロバイオティクスを食事に定期的に取り入れることで、腸内環境を整えることが期待できるのです。
また、腸内を整えるのに大切なのはプロバイオティクスだけではありません。両輪とも言えるのが『プレバイオティクス』です。プレバイオティクスとは、有用菌を増加させるのに必要な餌になってくれる食べ物のことで、いわゆる食物繊維です。特に、水溶性の食物繊維が有効だと言われています。食物繊維が豊富な腸活にお勧めの食べ物は、野菜やキノコ、海藻類などです。他にも、ポリフェノールが腸内細菌の有用菌を増やすことなども分かってきています。

腸活におすすめの食事とは?

以上のことを踏まえた、腸内環境を整える食事をいくつか紹介したいと思います。
まずは、お野菜やきのこ、わかめなどの海藻をたっぷり入れた、具沢山のお味噌汁。お味噌汁は、夏場には熱中症予防にもなりますし、冬場には味噌が体を暖めてくれるので、冷え性にも良いなど良いこと尽くめです。
また、これからの寒くなる時期に美味しいお鍋。お鍋ではお野菜やきのこが簡単にたっぷりとれますよね。腸内環境を整えるために、発酵食品のキムチを使ってたキムチ鍋もおすすめです。
さらに簡単にとれる腸内環境を整える食べ物は納豆です。茹でたオクラやきのこを刻んで納豆に混ぜれば、野菜も発酵食品も簡単にとることが出来ます。

最後に

今回は腸活をテーマにしてみました。腸活とは、何なのか分かってもらえたでしょうか?腸に良い食事と言うと難しく聞こえるかもしれませんが、具沢山のお味噌汁やお鍋、納豆など、腸内環境を整える食事って意外と簡単だなと感じてもらえたら嬉しいです。早速今日から、腸内環境を整える食べ物を毎日のお食事の中に取り入れてみて下さい。

text:common編集部

Posted by admin